Al het nieuws

10 vragen aan .... Marieken Smeets, arbeidsdeskundige die zelf een burn-out had

‘Ik herken gevoelens en klachten nu beter’, zegt Marieken Smeets, arbeidsdeskundige die zelf een burn-out had. Ze helpt mensen die ernstig ziek zijn of waren, aan het werk te blijven. Niet aangeboren hersenletsel is haar passie. ‘Het brein is echt heel boeiend!’ In Werkend NL #2 vertelt ze er uitgebreid over.


Haar hele werkzame leven al werkt ze met mensen die ernstig ziek zijn of waren en daar klachten aan overhouden, eerst als ergotherapeut, toen als re-integratiecoach en nu als arbeidsdeskundige. ‘Wat worden deze mensen slecht begrepen door de maatschappij’, zegt ze met een zucht. ‘Met wat begeleiding of aanpassing kunnen deze mensen nog prima werken!’

Zelf weet ze er inmiddels ook alles van. Ze kreeg zelf een burn-out. En kampt nog dagelijks met beperkingen, precies die beperkingen die ze vaak ook bij haar cliënten tegenkomt. ‘Ja, mijn belastbaarheid is niet meer wat het was. Ik kan niet meer drie uur achter elkaar doortypen, ik moet regelmatig rustmomenten inbouwen, ik moet dingen opschrijven om ze niet te vergeten. Heel veel en heel snel moeten schakelen, vindt mijn brein ook niet zo fijn. Het heeft wel mijn inlevingsvermogen in mijn cliënten vergroot. Ik heb nu zelf ervaren wat het is om je niet goed te kunnen concentreren, om prikkels niet goed aan te kunnen, om fysiek niet vooruit te kunnen komen. Ik denk dat ik ze hierdoor beter kan helpen. Ik merk dat mensen het fijn vinden dat ik het herken vanuit mijn eigen ervaring. En dat ze soms ook eerder adviezen van me aannemen. Als je iets niet zelf gehad hebt, kun je het nooit helemáál snappen.’

Benieuwd wie Marieken is en hoe zij haar eigen levenservaring inzet om anderen te helpen? Lees het hele inspirerende interview in het magazine voor leden van CNV Onderwijs. En de tien extra vragen hieronder.

Wat is voor jou de zin van het leven?
‘Op werkgebied zou ik zeggen: dat ik door mijn kennis, kunde en ervaring anderen kan helpen.’

Wie is jouw voorbeeld?
‘Ik moet denken aan een arbeidsdeskundige van wie ik les heb gehad, een hele prettige, rustige man die op een lekenmanier kan uitleggen wat hij bedoelt. Dat is wel een voorbeeld voor mij ja.’

Wat zou jij doen als je premier was van dit land?
‘In ieder geval de versplintering in de politiek tegen gaan! Dus meer eenheid, minder partijen.’

Wat wil jij nooit meer meemaken?
‘Mijn scheiding.’

Wat maakt jou echt gelukkig?
‘Met goeie vrienden een goed glas drinken op een festival.’

Is werken nodig om gelukkig te zijn?
‘Voor mij wel ja. En ik denk voor veel mensen. Langdurig verzuim maakt duidelijk hoe belangrijk de rol van werken is. Het geeft me geen identiteit, maar wel een zinvolle invulling, en dat draagt bij aan geluk.’

Als jij mocht kiezen, zou je dan geen burn-out gehad willen hebben?
‘Het heeft me hele diepe dalen gegeven, maar ook veel inzichten. Dus voor mij is het een goeie les geweest.’

Aan welke levenservaring heb jij het meest in je werk?
‘Ja, toch de burn-out., de overbelasting. Het heeft mij veel dingen duidelijk gemaakt, die ik ook weer kan doorgeven aan anderen.’

Wat zou je anders doen als je het over mag doen?
‘Meer bij mezelf blijven en eerder om hulp vragen als het niet goed met me gaat.’

Wat is je beste eigenschap?
‘Ik ben heel analytisch. Ik kan heel goed helikopteren en de verschillende belangen zien en analyseren.’

Wat is jouw beste tip om duurzaam inzetbaar te blijven?
‘Hou vooral altijd zelf de regie. Geef ‘m niet uit handen.’